Willemsvaart naar Winterberging

Vertrek naar Winterberging _DSC3379Mistig Vertrek
Babette Willemsvaart - 14Komt een Joekel de Sluis uit (Foto Roel)

Moi Willemsvaart - 24Dik ingepakt tegen de kou (foto Roel)
Varen _DSC3401Zijsleep

Na afloop van de Fotoshoot Nieuwe Paleis Gracht vroeg ik Roel mij aan Chris Schram voor te stellen met een bijbedoeling: Ik wilde mij opgeven als vrijwillig schipper voor de Willemsvaart. Na een sollicitatiegesprek en een proefvaart mag de Happy (ex) Hotelier zich vrijwillig schipper bij de Willemsvaart noemen. Leuk! Ik heb er veel zin in. Volgend jaar ga ik pas echt van start, maar dan zult u ook hier wat van mijn avonturen aan boord mee beleven.

Het eerste avontuur is het mee varen terwijl de twee grote boten, Willem I en Willem II, en de sloep van Den Haag naar Waddinxveen worden gevaren. In Waddinxveen gaan ze in de winterberging. Beter voor de boten.

Het is koud en mistig als we op 27 november rond 9.00 uur vertrekken met 7 man om tijdens de lange tocht elkaar een beetje af te lossen. Chris schat dat we er 5 uur over zullen doen, maar uiteindelijk varen we er bijna 7 uur over. Via Leiden naar Alphen aan de Rijn en dan weer rechtsaf om via Boskoop in Waddinxveen te komen. Roel ook meegevraagd om een paar mooie foto’s te maken.

Bij de sluis in Leidschendam moeten we even wachten totdat de sluiswachter die ook de aparte brug die vanuit Den Haag gezien voor de sluis ligt bedient, en daarvoor met zijn scootertje heen en weer schiet de brug open en dicht heeft gedaan en de Babette de sluis uit heeft gelaten waar ze met een schoenlepel net in paste.

Na de sluis passeren we de prachtige zaagmolen de Salamander van Leidschendam. Kort daarna krijgt de sloep plastic in de schroef en begeeft de koppeling het. De sloep wordt verder gesleept. Onderweg genieten we van heerlijke ontbijt en lunch pakketten van Anouk. Er wordt bij Alphen ook nog even gestopt om de kou wat uit de botten te drijven. Een warme chocola met een scheutje rum doet dan wonderen.

Op de video valt vooral te zien hoe snel en vakkundig de 2 bootjes en de sloep met een vorkheftruck uit het water gelepeld worden en op een aanhanger gezet en is mijn kouwelijk gesnuif nogal te horen. Tot volgend jaar!

13 bruggen voor lange meiden

De 13-bruggentocht

Chris Schram van Stichting de Willemsvaart heeft een droom: deze bestaat eruit dat het grootste deel van de bruggen in Den Haag weer geschikt wordt voor schepen tot 2.30m hoogte om onderdoor te varen. Om hier aandacht aan te schenken, was een delegatie van Haagse raadsleden, bloggers en andere liefhebbers gisteren uitgenodigd door de Haagse samenwerkende rondvaartorganisaties voor een rondvaart door de Haagse grachten.

Varen richting het Zieken
Varen richting het Zieken

De tocht ging onder meer dan 13 bruggen door, vanaf het Zieken, rondom het centrum, tot aan de gasfabriek, om uiteindelijk bij de Noordwal weer huiswaarts te keren. Om dit mogelijk te maken werden vescheidene hef- en ophaalbruggen geopend die anders meestal gesloten zijn. Het moge dan ook duidelijk zijn, dat de beide rondvaartboten ook vanaf de wal goed gezien werden. Er werd vrolijk over en weer gezwaaid.

De tocht had nog verder kunnen gaan, langs Paleis Noordeinde, ware het niet dat zich hier een monumentale draaibrug over de Noord Westsingelgracht bevindt die in de jaren ‘80 is vastgezet. Dit is indertijd gedaan omdat de kade verzakt was en de brug hierdoor klem kwam te zitten. Het vastzetten van de brug was goedkoper dan het rechten van de kade. Wellicht dat ergens in de nabije toekomst dit stukje cultureel erfgoed weer in ere hersteld wordt. Dit zou veel kansen bieden voor de Haagse pleziervaart en voor rondvaarten op de grachten.

wijn en hapjes op de rondvaartboot
Gezelligheid op de gracht

Dit mocht tijdens de tocht van vrijdag de pret echter niet drukken. Het is altijd een plezier om de stad vanaf het water te zien en te luisteren naar de vele verhalen die Chris kent over de panden en de straten aan de wal. Ook de notabelen genoten hier zichtbaar van. Het is te hopen dat de aanwezige raadsleden niet teveel wijn gedronken hebben. Dan bestaat de kans dat zij met ons mee zullen denken over manieren om de bevaarbaarheid van onze stad te verbeteren.

Lange meiden

Dan blijft er nog een vraag over: waar komt die maat van 2.30m vandaan?

2.30m is de hoogtemaat van de vaste bruggen over de Haagse grachten. De ophaalbruggen en de enkele hefbrug zijn meestal lager en moeten opengezet worden als er een wat hogere boot langskomt. Bij een minimale hoogte van 2.30 voor alle bruggen zou de stad veel toegankelijker zijn voor de Haagse boten.

Om hier aandacht aan te schenken organiseerde Chris Schram een wedstrijd tussen de lange meiden van Den Haag. Meiden van 12 tot 20 jaar, langer dan 1.90m, mochten hieraan meedoen. In een ideaal Den Haag zouden deze meiden rechtop staand door de grachten van Den Haag gevaren kunnen worden. Dat dit vrijdag niet lukte was niet enkel debet aan de Haagse bruggen, ook de tijd werkte niet mee. Gezien de koude buiten was dit misschien maar goed ook. Geen van de aanwezigen had wat te klagen, met een drankje erbij aan de wal.

Lange meiden Ilse (l) en Sanne (r)
Lange meiden Iris (l) en Lotte (r)

Dat de opkomst van de wedstrijd niet bijzonder hoog was, mocht de pret niet drukken. Winnares Iris (1.94m) mag in April met haar hele klas op stap. In combinatie met de Willemsvaart bieden Panorama Mesdag, Chalet Ten Bosch en de Imker Vereniging Den Haag hen dan een gezellige dag uit aan. Samen met Lotte (1.91m), winnares van de tweede prijs mag zij binnenkort voor 200 Euro aan lange meidenboodschappen doen bij All About Eve. Dit ter viering van het 200-jarig bestaan van het Koninkrijk der Nederlanden in 2013.