Privacycafé Den Haag, een les in digitale zelfverdediging

“Mijn naam is Diderik,” zegt de spreker aan het begin van het Privacycafé in de Openbare Bibliotheek aan het Spui en op deze wijze worden alle vrijwilligers van Bits of Freedom voorgesteld: met hun voornamen. De foto van de directeur van BoF verschijnt nog even op een slide, ‘als bewijs dat wij het echt zijn,’ gevolgd door een verontschuldiging voor het ontbreken van herkenbare groene T-shirts in verband met het koude weer.

Koffie en computers bij het Privacycafé
Koffie en computers bij het Privacycafé

De introductie is kort en vertelt vooral iets over de bescheiden geschiedenis van Privacycafés in Nederland, dit is de tweede in Den Haag en de eerste in de bieb. Hierna worden de aanwezige mensen, meer dan verwacht en zo te zien meer dan de vrijheidsstrijders van Bits of Freedom eerder tegenkwamen, op basis van vragen verdeeld in een aantal groepen. Elk van deze groepen, althans dat is de bedoeling, zal door een van de vrijwilligers begeleid worden in het aanscherpen van de meegebrachte computersystemen, die variëren van mobieltjes tot stevige laptops. Voor de volledigheid geef ik even de namen van de groepen:

  • Help! Ik ben gehackt!
  • Veilige wachtwoorden, wel of niet met multi-factor authentication
  • Firewall
  • Beveiliging van mobiele apparaten
  • Zit ik in een botnet?
  • Veilig gebruik van Social Media

Ik zit in de groep ‘Firewall’ en zal gedurende de hele sessie geen enkele begeleiding ontvangen. Niet dat ik erom gevraagd heb: samen met Henk, een ervaren IT’er, die bij de opening als een van de zeer weinigen zijn hand omhoog stak toen men vroeg, “Wie bevindt zich op het niveau ‘expert’?” probeer ik een oudere dame aan onze tafel te helpen haar browser te beveiligen. Zij maakt ijverig aantekeningen. Tegen de tijd dat de batterij van haar laptop het opgeeft hebben wij het idee dat het met haar wel goed gaat komen.

Na ongeveer een uur komt er weer een praatje van Diderik, waarna de begeleidende medewerker van de bibliotheek ook meteen meldt dat wij met een half uurtje wel ‘uit de bieb gezet zullen worden.’

Er is geen gebrek aan humor bij dit Privacycafé. Ook bij een volgende aflevering zal ik proberen weer van de partij te zijn. Tot die tijd geef ik ook even de links die Bits of Freedom verschafte aan het einde van de bijeenkomst:

Toolbox Internetvrijheid van Bits of Freedom
https://www.bof.nl/ons-werk/internetvrijheid-toolbox/

Menukaart Privacycafé
https://privacycafe.nl/aan-de-slag/

Veilig internetten
http://www.veiliginternetten.nl/

Cryptoparty learn! (Engelstalig)
https://www.cryptoparty.in/documentation

Een troonrede voor Bitcoin

Afgelopen dinsdag was het de laatste dinsdag in september en zoals iedereen weet vindt dan de troonrede plaats van de Bitcoinkoning. Dit jaar werd deze gehouden in The Barbershop & Co. aan de Torenstraat te Den Haag.
De troonrede verliep in een prettige, chaotische sfeer, met een koning gehuld in een mantel die verdacht veel leek op het soort reddingsdeken dat bij elke sportzaak te koop is. De belangrijkste boodschap van deze koning was dan ook: ‘wees uw eigen koning, wees uw eigen bankier.’ Een boodschap die past bij een decentrale munt, waarmee betalingen via een peer2peer systeem worden afgehandeld, zonder ‘middle man’.

Ancilla Tilia

De Bitcoinboulevard leek een goede slag te hebben geslagen met voormalig fetishmodel Ancilla Tilia, tegenwoordig vooral bekend als privacy- en internetactiviste voor Bits of Freedom, als woordvoerder voor het evenement.

Op de laatste maandag van september gaf zij echter in en schrijven aan de organisatie aan niet achter de te onthullen ‘Robocoin’ ATM te staan.
Deze pinmachine voor Bitcoins heeft namelijk een biometrische scanner. Het idee achter zo’n scanner is dat grote, anonieme transacties in Bitcoin zo naar een persoon herleid zouden kunnen worden. Een opvallende keuze, aangezien alle transacties in Bitcoin en de bijbehorende adressen al publiek zichtbaar zijn, bijvoorbeeld via een website als http://blockchain.info/. Het apparaat wekt de indruk dat haar bouwers bang zijn voor overregulering door niet-begrijpende overheden. Roomser proberen te zijn dan de Paus is dan een van de mogelijke tactieken om dit gevaar het hoofd te bieden.

Zowel voor Bits of Freedom als voor de Piratenpartij is het opslaan van biometrische gegevens op zijn zachtst gezegd een zeer gevoelig onderwerp. Niet vreemd dus dat een eerdere publicatie over het event van piratenpartij.nl werd gehaald.

Op het evenement zelf vertelde een medewerker van de Bitcoinboulevard dat ze de bezwaren begrepen, maar enigszins gekrenkt waren door de suggestie dat ze de scanner bewust verzwegen zouden hebben voor Ancilla en de Piratenpartij. Hij gaf aan dat Bitcoin Boulevard er ‘eenvoudig niet aan had gedacht. We waren hier een beetje naief in.’

De Robocoin ATM bleek overigens ook zonder biometrische scanner te kunnen functioneren. Bij het bewuste apparaat in The Barbershop & Co. had zelfs nog niemand de scanner succesvol kunnen opstarten.

Geen TV West, wel RT

De media-aandacht voor het evenement viel op het oog wat tegen, zelfs TV West had het laten afweten. Maar wacht, wie waren er wel? RT, in een nog niet zo grijs verleden Russia Today geheten, een zender die gericht was op Russen in het buitenland, vertegenwoordigt RT nu een media-imperium dat met 32 satellieten tot 644 miljoen mensen bereikt. In tegenstelling tot TV West hadden zij de moeite genomen om een paar mensen te sturen, vanuit Berlijn.

Verdere discussie over de Robocoin ATM

Omdat een technisch-inhoudelijke discussie over Bitcoin, privacy en biometrische scans mij wat ver gaat voor Haagspraak, geef ik hierbij eenvoudigweg een paar links door naar artikelen over de Robocoin ATM:
http://betteroffbitcoin.com/bitcoin-atms-nsa-favorite-new-toys/
https://www.cryptocoinsnews.com/bitcoin-atm-disappointment/

Een discussie op Reddit over de Robocoin ATM:
http://www.reddit.com/r/Bitcoin/comments/1pogo6/jordan_kelley_robocoin_atm_interview_in_lets_talk/

Edwin IJsman