Een troonrede voor Bitcoin

Afgelopen dinsdag was het de laatste dinsdag in september en zoals iedereen weet vindt dan de troonrede plaats van de Bitcoinkoning. Dit jaar werd deze gehouden in The Barbershop & Co. aan de Torenstraat te Den Haag.
De troonrede verliep in een prettige, chaotische sfeer, met een koning gehuld in een mantel die verdacht veel leek op het soort reddingsdeken dat bij elke sportzaak te koop is. De belangrijkste boodschap van deze koning was dan ook: ‘wees uw eigen koning, wees uw eigen bankier.’ Een boodschap die past bij een decentrale munt, waarmee betalingen via een peer2peer systeem worden afgehandeld, zonder ‘middle man’.

Ancilla Tilia

De Bitcoinboulevard leek een goede slag te hebben geslagen met voormalig fetishmodel Ancilla Tilia, tegenwoordig vooral bekend als privacy- en internetactiviste voor Bits of Freedom, als woordvoerder voor het evenement.

Op de laatste maandag van september gaf zij echter in en schrijven aan de organisatie aan niet achter de te onthullen ‘Robocoin’ ATM te staan.
Deze pinmachine voor Bitcoins heeft namelijk een biometrische scanner. Het idee achter zo’n scanner is dat grote, anonieme transacties in Bitcoin zo naar een persoon herleid zouden kunnen worden. Een opvallende keuze, aangezien alle transacties in Bitcoin en de bijbehorende adressen al publiek zichtbaar zijn, bijvoorbeeld via een website als http://blockchain.info/. Het apparaat wekt de indruk dat haar bouwers bang zijn voor overregulering door niet-begrijpende overheden. Roomser proberen te zijn dan de Paus is dan een van de mogelijke tactieken om dit gevaar het hoofd te bieden.

Zowel voor Bits of Freedom als voor de Piratenpartij is het opslaan van biometrische gegevens op zijn zachtst gezegd een zeer gevoelig onderwerp. Niet vreemd dus dat een eerdere publicatie over het event van piratenpartij.nl werd gehaald.

Op het evenement zelf vertelde een medewerker van de Bitcoinboulevard dat ze de bezwaren begrepen, maar enigszins gekrenkt waren door de suggestie dat ze de scanner bewust verzwegen zouden hebben voor Ancilla en de Piratenpartij. Hij gaf aan dat Bitcoin Boulevard er ‘eenvoudig niet aan had gedacht. We waren hier een beetje naief in.’

De Robocoin ATM bleek overigens ook zonder biometrische scanner te kunnen functioneren. Bij het bewuste apparaat in The Barbershop & Co. had zelfs nog niemand de scanner succesvol kunnen opstarten.

Geen TV West, wel RT

De media-aandacht voor het evenement viel op het oog wat tegen, zelfs TV West had het laten afweten. Maar wacht, wie waren er wel? RT, in een nog niet zo grijs verleden Russia Today geheten, een zender die gericht was op Russen in het buitenland, vertegenwoordigt RT nu een media-imperium dat met 32 satellieten tot 644 miljoen mensen bereikt. In tegenstelling tot TV West hadden zij de moeite genomen om een paar mensen te sturen, vanuit Berlijn.

Verdere discussie over de Robocoin ATM

Omdat een technisch-inhoudelijke discussie over Bitcoin, privacy en biometrische scans mij wat ver gaat voor Haagspraak, geef ik hierbij eenvoudigweg een paar links door naar artikelen over de Robocoin ATM:
http://betteroffbitcoin.com/bitcoin-atms-nsa-favorite-new-toys/
https://www.cryptocoinsnews.com/bitcoin-atm-disappointment/

Een discussie op Reddit over de Robocoin ATM:
http://www.reddit.com/r/Bitcoin/comments/1pogo6/jordan_kelley_robocoin_atm_interview_in_lets_talk/

Edwin IJsman

Piratenpartij deelt gratis Bitcoin uit bij Rabobank

Je zou het niet verwachten na alle negatieve publiciteit rondom het Liborschandaal, maar de Rabobank heeft een ethische commissie. Waar deze bank schijnbaar geen ethische bezwaren heeft om de 1 miljard dollar aan opgelegde boete van de belasting af te trekken, weet zij wel commentaar te leveren op anderen.

Zo wist de ethische commissie te melden dat zij Bitcoin, de digitale munt die zich tot een ware mediahype heeft ontwikkeld, maar niets vindt: er bestaat geen toezichthoudend orgaan voor Bitcoin. De Rabobank vindt het dus geen goed idee om Bitcoin te faciliteren.

Daarmee lijkt de Rabobank zich te scharen achter de directeur van zo’n toezichthouder, Nout Wellink. De beste man, die afgelopen voorjaar mocht concluderen dat het toezicht van zijn organisatie met de nationalisatie van SNS ook bij de derde grote Nederlandse bank gefaald had, noemde Bitcoin ‘erger dan de Tulpenmanie’. Je zou willen dat de heren bankiers de afgelopen jaren net zo alert waren geweest waar het hun eigen werk betrof. Dat had de samenleving vele miljarden bespaard.

Of de reacties van de bankiers voortkomen uit oprechte zorgen voor de particulier die een paar tientjes aan Bitcoin heeft gekocht, of uit angst dat deze decentrale munt hun beroepsgroep in de toekomst overbodig gaat maken, is nog niet geheel duidelijk. Wel gaven de woorden van de ‘ethische commisie’ van de Liborbank een aantal piraten, waaronder Samir Allioui, oprichter van Piratenpartij Nederland, een mooie gelegenheid tot een ludiek, maar ook constructief protest.

Zaterdagmiddag namen zij plaats voor een vestiging van de Rabobank in Leiden om voorbijgangers te helpen met al hun vragen over Bitcoin. Ook werden geïnteresseerden ter plekke geholpen met het aanmaken van een ‘wallet’, waarop meteen een tegoed in Bitcoin werd overgemaakt.

Geen woorden, maar munten. Dat is een verademing na de goedkope excuses van een ‘ethische’ bank die vele miljoenen van zijn boetes doorschoof naar de belastingbetaler.

Edwin IJsman