Ontruiming Autonoom Centrum Den Haag

Den Haag poogt een internationale stad te zijn, maar het internationale karakter uit zich vooral in segregatie: ‘expats’ praten niet met ‘allochtonen’ praten niet met ‘autochtonen’. Waar in deze stad vind je nog Koerden, Moldaviers, Basken, Finnen, Italianen en Marokkanen aan dezelfde bar? Precies: het Autonoom Centrum. Binnenkort zal dit tot het verleden behoren.

Internationaal karakter

In het Autonoom Centrum vond ik drie jaar geleden een plek die ik sinds mijn vertrek van de TUDelft niet heb gevonden in Den Haag: een niet-elitaire setting waar je met mensen van verschillende nationaliteiten en achtergronden een hapje kon eten en een biertje kon drinken.
Aan de bar schoven mensen aan met verschillende achtergronden: je kon er krakers uit Duitsland tegenkomen, een Slowaak in Nederland in de financiele sector werkt, een muzikant uit Ierland of Roemenie en vaste en/of uitwisselingsstudenten uit heel Europa, al dan niet vergezeld van een verdwaalde docent uit Finland of Spanje.

Alternatief en laagdrempelig

Het pand van het Autonoom Centrum. Foto: Autonoom Centrum
Het pand van het Autonoom Centrum. Foto: Autonoom Centrum

Ook was het de afgelopen jaren de plek waar ik maandags afsprak om te gaan eten met Teun, gepensioneerd medewerker in de psychiatrie, medeblogger bij Haagspraak en activist in hart en nieren. Helaas overleed Teun afgelopen november, maar dat heeft mij er niet van weerhouden hier aan tafel aan te blijven schuiven.
Het eten was er altijd veganistisch, ik niet. Maar aangezien ik alleen woon zag ik ook wel dat ik er voor 3,- Euro een gezonde maaltijd kon krijgen die ik zelf voor dat bedrag niet had kunnen produceren. Daarbij kwam dan een betaalbaar biertje en goed gezelschap, alles op loopafstand van mijn huis.

Sociale functie voor jongeren en studenten

Ook voor de vele jongeren die hier wekelijks komen had het AC een belangrijke sociale functie. Jongeren uit alternatieve kringen kwamen hier samen met studenten van Kunstacademie en Conservatorium. Voor hen zou ook het alternatief vaak zijn: ergens thuis zitten. Het uitgaansleven is niet voor iedereen betaalbaar, integendeel.
De baten waren duidelijk: er werden ideeen uitgewisseld, men inspireerde elkaar. Studenten gingen mee in een politieke demonstratie, krakers gingen studeren op de Kunstacademie. Men hielp elkaar aan opleiding, werk, sociale contacten, zingeving in het leven. Zaken die wij zo belangrijk plegen te vinden in onze samenleving.

Dreigende ontruiming

Aan al dit lijkt nu een einde te komen. Zes jaar lang bestond het Autonoom Centrum in een cafe dat gehuurd werd door Inbev, een miljardenbedrijf dat panden doorverhuurt aan uitbaters van kroegen. Er was een afspraak: als Inbev een huurder zou vinden, zou het AC plaatsmaken.
Inbev huurde het pand van Pubstone BV, een bedrijf dat allerlei kroegen in bezit heeft en deze exclusief verhuurt aan Inbev. Deze constructie klinkt mij vreemd in de oren en ik zou me afvragen of ik hier niet met een siamese tweeling te maken heb, maar amai, that’s besides the point. Deze januari loopt het huurcontract van Inbev af en volgens dit contract moet het pand leeg worden opgeleverd.
Om vervolgens leeg te blijven staan tot sloop of verkoop, want alleen Inbev zou het mogen huren van de eigenaar. Helaas zijn de gebruikers van het pand niet tot overeenstemming gekomen met Pubstone, waardoor een ontruiming angstwekkend dichtbij komt.

Meer informatie over deze complexe situatie is te vinden op de website van het Autonoom Centrum, voor mij rest de teleurstellende constatering dat er weer een stukje Haagse sociale en internationale samenhang verloren gaat.

Erg jammer. Voor diegenen die er op de valreep nog eens willen komen:

Autonoom Centrum

Adres: Willem van Outhoornstraat 17, Den Haag

Openingstijden:

Maandag:
Veganistische volkskeuken vanaf 19:00 uur. (Je kan normaal gesproken vanaf ca. 18:30 naar binnen)

Dinsdag:
Infoshop Opstand (boeken, zines etc.), open van 15:00 tot 19:00 uur, met hierna veganistische soep tegen donatie.

Vrijdag:
Cafe en open podium vanaf ca. 20:30.

infoshop opstand
Boeken, Infoshop Opstand, Bron: Autonoom Centrum

Een Pamflet voor het Behoud van Vrijplaatsen

In dit pamflet wordt een pleidooi gehouden voor het belang van de vrijplaats. Vrijplaatsen zijn autonome, coöperatieve centra waar creatievelingen, (culturele) ondernemers, kunstenaars en andersdenkenden zich kunnen uiten en hun projecten tot wasdom kunnen laten komen zonder commercieel oogmerk. Deze centra zijn van groot belang voor een gezond functionerende stad. Ze zorgen ervoor dat leegstand wordt tegengegaan, geven een buurt identiteit, verhogen de leefbaarheid en vervullen diverse maatschappelijke functies.

Wij leven in een samenleving die wordt gekenmerkt door een neoliberale economische doctrine. De belangrijkste pijlers hierin zijn winstmaximalisatie en ongebreidelde consumptie gestoeld op hyperindividualisme. Het eeuwige streven naar meer, het uitputten van de aarde als ware deze vervangbaar, het verlagen van belastingen voor de rijken en het onder druk zetten van sociale voorzieningen. Dit heeft geleid tot een samenleving die leeft bij de grillen van de economie. De menselijke maat is ondergeschikt aan dagelijkse beurskoersen en crises.

De vrijplaats is bij uitstek een plek die zich niet conformeert aan deze ideologie. Dit is van groot belang omdat een samenleving gebaat is bij non-conformistisch denken. Het zijn de utopische denkers die vergezichten schetsen. Zeker in de huidige Nederlandse samenleving, geleid door een Minister President die, geblinddoekt door pragmatiek, het concept visie achterhaald heeft verklaard, is dit van groot belang.

Lees verder Een Pamflet voor het Behoud van Vrijplaatsen