Offerdiensten, een hindoe traditie

Hindoestaanse offerbloemen. Foto door Roel Wijnants.
Hindoestaanse offerbloemen.

Na een overlijden en begrafenis binnen de Hindoestaanse gemeenschap, wordt een deel der bloemen bewaard en volgens traditie aan stromend water toevertrouwd.

Officieel is dit verboden, maar wordt soms oogluikend toegestaan, hoewel sommigen een bekeuring krijgen wegens vervuiling van het oppervlakte water. Het is een eeuwenoude traditie, die in grote steden met Hindoestaanse inwoners in de verdrukking komt.

Tot nu toe is er in Rotterdam een gedoogbeleid ten aanzien van dit ritueel. Den Haag, met het grootst aantal Hindoestaanse inwoners van Nederland, loopt hierbij achter.
Het is mijns inziens niet schadelijk, want duizenden lelies groeien in de Haagse grachten en die sterven en vergaan zonder het milieu aan te tasten.

Het water in de grachten is nog nooit zo gezond geweest als nu.

Wijk van 1000 kleuren

Een moment van geluk. Foto door Roel Wijnants, op Flickr.

Maandag 17-3-2014 was weer het jaarlijks Holi feest in het Wijkpark Transvaal. Het feest, georganiseerd door Stichting Holi Samen, werd dit jaar voor de 10e keer gehouden in het wijkpark. Holi is een Hindoeïstisch feest, dat door Hindoestanen overal ter wereld rond maart gevierd wordt. Het feest is een combinatie van een nieuwjaarsfeest en een lentefeest en de overwinning van het goede op het kwade.

Tijdens Holi besprenkelen mensen elkaar met gekleurde poeders en soms met geurend gekleurd water. Het is vooral een vrolijk feest, er wordt gedanst, gezongen en iedereen is blij. Leuk is het om te zien hoe sommige niet-Hindoestanen reageren als zij met poeder bestrooid worden. Na de eerste bestrooiing is het ijs gebroken en aan het eind van de middag zijn het veelkleurige mensen geworden.

Er wordt met wagens een korte rit door de wijk gemaakt, de stoet mensen, die hen volgt zingen en strooien zeer uitbundig. De groep Hindoestanen in Nederland bedraagt ± 17.0000. In Den Haag is de grootste groep Hindoestanen gevestigd, volgens schattingen zijn dat er 45.000, waarvan een groot gedeelte in de wijk Transvaal.

Stad van 1000 kleuren. Foto door Roel Wijnants, op Flickr.

Holi Samen. Foto door Roel Wijnants, op Flickr.

Kleurrijke dame. Foto door Roel Wijnants, op Flickr.

Holi Phagwa, Den Haag, Transvaal. Foto door Roel Wijnants, op Flickr.

Nog meer foto’s: Op Facebook.

Holi-Phagwa in Transvaal

Holi Phagwa
Op 27 maart was in de wijk Transvaal het Holi feest. Elk jaar viert de grote Hindoestaanse gemeenschap, die Den Haag rijk is, het kleurrijke feest dat gepaard gaat met veel plezier en gekleurde poeders, die uitgestrooid of ingewreven worden.

Het is 140 jaar geleden, dat Indiaase contractarbeiders naar Suriname werden gehaald. De groep is hun gebruiken en gewoontes trouw gebleven en zijn meegenomen, toen grote aantallen Surinamers in 1975 zich in Nederland vestigde. Den Haag heeft van Nederland het grootse aantal Hindoestanen, ongeveer 45.000-50.000.

Holi-Phagwa is een lentefeest en is een overwinning van het goede op het kwade.

Het weer werkte mee. De zon scheen en de temperatuur voelde aangenaam aan. Veel studenten uit Utrecht waren naar het feest gekomen in het kader van hun studierichting Culturele Antropologie en Ontwikkelingssociologie. Na een voorzichtige start gingen ze volledig op in het feest en liepen zij rond als toverballen.

Wethouder Karsten Klein, die namens de gemeente aanwezig was, vertelde dat ook hij allochtoon was, die bij zijn ouders thuis nog steeds gesprekken voert in het Duits. Zijn ouders kwamen eind jaren 60 naar Nederland.

Het Holifeest moet je een keer meegemaakt hebben, al was het maar vanaf een afstand, om te zien hoe uitbundig dit feest gevierd wordt.
Holi Phagwa

Gandhi Holi

Meer foto’s over dit feest: Op Facebook en op Flickr.