Autonoom Centrum voor het laatst open voor publiek

Gisteravond was het Autonoom Centrum in Den Haag voor het laatst open voor publiek. Op een woensdag, de gebruikelijke kroegavond is vrijdag, was er voor de trouwe bezoekers nog eenmaal een gelegenheid hier te komen, een biertje te drinken met bekenden en minder bekenden die op het nieuws af waren gekomen. De ontruiming van het AC zal ergens op of na 30 januari plaatsvinden, waarmee het initiatief plaats maakt voor leegstand.

Omdat de inboedel van het gekraakte cafe, inclusief de bookshop ‘Opstand’, verhuisd moet worden, kon het niet tot de laatste dag openblijven.
Hiermee komt na ruim 5 jaar een einde aan het bestaan van een van de weinige overgebleven vrijplaatsen in Den Haag, een plaats waar alternatievelingen, krakers, jongeren en anderen uit de culturele onderstroom van Den Haag zich welkom voelen en een betaalbaar hapje en drankje kunnen halen.

Dat het netwerk van het AC groot is, bleek ook nu weer: niet alleen kwamen er vele sympathisanten op deze laatste avond af, ook lieten bevriende Autonoom Centra in het buitenland van zich horen, zoals met deze foto van het Autonomes Zentrum Aachen:

ac blijft

Ontruiming Autonoom Centrum Den Haag

Den Haag poogt een internationale stad te zijn, maar het internationale karakter uit zich vooral in segregatie: ‘expats’ praten niet met ‘allochtonen’ praten niet met ‘autochtonen’. Waar in deze stad vind je nog Koerden, Moldaviers, Basken, Finnen, Italianen en Marokkanen aan dezelfde bar? Precies: het Autonoom Centrum. Binnenkort zal dit tot het verleden behoren.

Internationaal karakter

In het Autonoom Centrum vond ik drie jaar geleden een plek die ik sinds mijn vertrek van de TUDelft niet heb gevonden in Den Haag: een niet-elitaire setting waar je met mensen van verschillende nationaliteiten en achtergronden een hapje kon eten en een biertje kon drinken.
Aan de bar schoven mensen aan met verschillende achtergronden: je kon er krakers uit Duitsland tegenkomen, een Slowaak in Nederland in de financiele sector werkt, een muzikant uit Ierland of Roemenie en vaste en/of uitwisselingsstudenten uit heel Europa, al dan niet vergezeld van een verdwaalde docent uit Finland of Spanje.

Alternatief en laagdrempelig

Het pand van het Autonoom Centrum. Foto: Autonoom Centrum
Het pand van het Autonoom Centrum. Foto: Autonoom Centrum

Ook was het de afgelopen jaren de plek waar ik maandags afsprak om te gaan eten met Teun, gepensioneerd medewerker in de psychiatrie, medeblogger bij Haagspraak en activist in hart en nieren. Helaas overleed Teun afgelopen november, maar dat heeft mij er niet van weerhouden hier aan tafel aan te blijven schuiven.
Het eten was er altijd veganistisch, ik niet. Maar aangezien ik alleen woon zag ik ook wel dat ik er voor 3,- Euro een gezonde maaltijd kon krijgen die ik zelf voor dat bedrag niet had kunnen produceren. Daarbij kwam dan een betaalbaar biertje en goed gezelschap, alles op loopafstand van mijn huis.

Sociale functie voor jongeren en studenten

Ook voor de vele jongeren die hier wekelijks komen had het AC een belangrijke sociale functie. Jongeren uit alternatieve kringen kwamen hier samen met studenten van Kunstacademie en Conservatorium. Voor hen zou ook het alternatief vaak zijn: ergens thuis zitten. Het uitgaansleven is niet voor iedereen betaalbaar, integendeel.
De baten waren duidelijk: er werden ideeen uitgewisseld, men inspireerde elkaar. Studenten gingen mee in een politieke demonstratie, krakers gingen studeren op de Kunstacademie. Men hielp elkaar aan opleiding, werk, sociale contacten, zingeving in het leven. Zaken die wij zo belangrijk plegen te vinden in onze samenleving.

Dreigende ontruiming

Aan al dit lijkt nu een einde te komen. Zes jaar lang bestond het Autonoom Centrum in een cafe dat gehuurd werd door Inbev, een miljardenbedrijf dat panden doorverhuurt aan uitbaters van kroegen. Er was een afspraak: als Inbev een huurder zou vinden, zou het AC plaatsmaken.
Inbev huurde het pand van Pubstone BV, een bedrijf dat allerlei kroegen in bezit heeft en deze exclusief verhuurt aan Inbev. Deze constructie klinkt mij vreemd in de oren en ik zou me afvragen of ik hier niet met een siamese tweeling te maken heb, maar amai, that’s besides the point. Deze januari loopt het huurcontract van Inbev af en volgens dit contract moet het pand leeg worden opgeleverd.
Om vervolgens leeg te blijven staan tot sloop of verkoop, want alleen Inbev zou het mogen huren van de eigenaar. Helaas zijn de gebruikers van het pand niet tot overeenstemming gekomen met Pubstone, waardoor een ontruiming angstwekkend dichtbij komt.

Meer informatie over deze complexe situatie is te vinden op de website van het Autonoom Centrum, voor mij rest de teleurstellende constatering dat er weer een stukje Haagse sociale en internationale samenhang verloren gaat.

Erg jammer. Voor diegenen die er op de valreep nog eens willen komen:

Autonoom Centrum

Adres: Willem van Outhoornstraat 17, Den Haag

Openingstijden:

Maandag:
Veganistische volkskeuken vanaf 19:00 uur. (Je kan normaal gesproken vanaf ca. 18:30 naar binnen)

Dinsdag:
Infoshop Opstand (boeken, zines etc.), open van 15:00 tot 19:00 uur, met hierna veganistische soep tegen donatie.

Vrijdag:
Cafe en open podium vanaf ca. 20:30.

infoshop opstand
Boeken, Infoshop Opstand, Bron: Autonoom Centrum

Rechter beveelt directe vrijlating van ‘De Vloek Vijf’

Gisteren vond de rechtszaak tegen ‘De Vloek Vijf’ plaats. De rechter beval directe vrijlating van de vijf krakers van de Scheveningse vrijplaats die sinds 9 september vastzaten. De definitieve uitspraak is over twee weken.

De vijf krakers zaten vast in gevangenissen verspreid over geheel Nederland. Ten tijde van het vastzetten van Kwinten Keesmaat werd Said, een jongen die sinds de onrusten in Schilderswijk vastzat, verplaatst naar een andere gevangenis. De krakers vertelden dat dit speciaal gedaan was om contact tussen beide mannen in detentie te voorkomen.
Afgelopen weekend trokken sympathisanten van het vijftal door het land om lawaaidemonstraties te houden.

Het Scheveningse  pand werd, na 12 jaar gekraakt te zijn, twee weken geleden ontruimd. Bij de ontruiming zijn 10 krakers gearresteerd. De hoeveelheid politie die is ingezet om 10 man uit een gebouw te halen was opmerkelijk: helicopters, een groot aantal busjes van de ME en een dagenlang bezette observatiepost tegenover het kraakpand.

Krakers van De Vloek beweren nog altijd dat tegenover het pand meerdere dagen een scherpschutter klaar lag.

Update:

Het laatste woord van Kwinten Keesmaat:

Woensdag 23 september: rechtszaak tegen ‘De Vloek Vijf’

De vijf activisten die sinds de ontruiming van De Vloek nog altijd vast zitten verschijnen morgen voor de rechter. Op facebook worden sympathisanten van de ontruimde vrijplaats en de vijf krakers opgeroepen om morgen de rechtszaak bij te wonen:

https://www.facebook.com/events/934792026587263/

Op woensdag 23 september moeten de activisten die nog vastzitten na de ontruiming van De Vloek voorkomen voor de rechter. De ‘Vloek 5’ zitten dan al twee weken in voorarrest nadat zij zich hebben verzet tegen de ontruiming van de Scheveningse vrijplaats. Dit weekend vonden er lawaaidemonstraties plaats bij alle gevangenissen waar de Vloek 5 over zijn verspreid. Ook nu roepen wij op om naar de rechtszaak te komen om de Vloek 5 te steunen. We verzamelen om 13:00 voor het Paleis van Justitie in Den Haag (Prins Clauslaan 60).

De Vloek 5 werden opgepakt nadat zij zich op 9 september hebben verzet tegen de ontruiming van vrijplaats De Vloek. De vijf worden verdacht van het overtreden van de kraakwet (art. 138a) en openlijke geweldpleging (art 141). Vijf andere arrestanten werden vorige week al vrijgelaten.
Nog tijdens de ontruiming van De Vloek verspreidde de politie valse berichtgeving dat er met stenen en glas gegooid zou zijn naar de politie. Het verspreiden van deze leugens is net als het verspreiden van de ‘Vloek 5’ over verschillende gevangenissen in het land een repressieve tactiek. Het uit elkaar halen en criminaliseren van de groep is een werkwijze die overduidelijk het breken van de solidariteit tot doel heeft, en de absurde politie-inzet bij de ontruiming moet rechtvaardigen. Wij zullen ons hierdoor niet laten intimideren en zetten onze strijd door. Wij zien het verzet tegen de ontruiming van De Vloek ten behoeve van een elite-project als legitiem en noodzakelijk. Wij staan volledig achter de Vloek 5 en eisen hun directe vrijlating. Totdat dat gebeurd is zullen we iedereen oproepen om hun solidariteit te laten zien, bij de gevangenissen, bij de rechtbank, en op straat.

Wij hebben altijd gezegd dat de strijd om De Vloek groter is dan De Vloek alleen. Ook nu willen wij benadrukken dat solidariteit met onze kameraden breder is dan enkel persoonlijke ondersteuning. Het is belangrijk om ten alle tijden mensen te ondersteunen die strijden tegen kapitalisme, voor vrije ruimte en voor een wereld buiten de klauwen van het geld en de macht.

Vrijheid voor de Vloek 5! Ideeën ontruim je niet!

Ontruiming De Vloek

Sinds maandag 7 september is het ultimatum verlopen voor de laatste bewoners van De Vloek die geen gebruik wensten te maken van de nieuwe locatie die de gemeente heeft aangeboden. Dat betekent voor hen en voor vele anderen in Den Haag: wachten op een naderende ontruiming.

Video: Interniek

Wanneer precies, dat weten wij ook niet. Via deze post zal ik proberen om de binnenkomende informatie te bundelen.

14:54 – De twitteraccount van Autonomen Den Haag geeft aan dat ‘ze er klaar voor zijn:

15:23 – Een politieauto zou met verfbommen zijn bekogeld:

Lees verder Ontruiming De Vloek