Achter de piano op Den Haag Centraal

Een jochie in een gele jas, op een geel skateboard, komt het Centraal Station van Den Haag binnengerold en neemt plaats achter de piano. Hij speelt de sterren van de hemel en verdwijnt weer op zijn skateboard. Het applaus van de hem omringende reizigers gaat langs hem heen.
Zomaar een scene op Den Haag Centraal, geschoten door Roel Wijnants. Dit kan allemaal sinds er op een aantal stations in Nederland een piano staat. Maar ja…

Jongen achter de piano op Den Haag Centraal
Foto: Roel Wijnants

Waar is de Vleugel?

We schieten niet op de pianist, maar we zeiken er wel over. Zo meldde een kennis dat de vleugelpiano die op Den Haag Centraal stond is verwijderd. De omliggende horeca in de hal zou hebben geklaagd nadat een man hier ‘urenlang’ hetzelfde deuntje op had gespeeld.
De vleugel is hierop vervangen door een piano met een kleinere klankkast. Handig, want zo komt hij niet zo goed boven de overige herrie in het station uit. Daar klaagt nooit iemand over…

De beste stationspianist van Nederland

Nederland zou Nederland niet zijn als het gegeven van de stationspiano’s niet moest worden uitgebuit om de zendtijd tussen de reclameblokken op TV te vullen. Akbar, onze andere straatfotograaf, wees mij op een uitzending van Podium Witteman waarin een verkiezing van ‘De beste stationspianist van Nederland’ werd aangekondigd.

Reken erop dat het winkeliersgilde van Den Haag Centraal dan wel op de eerste rij wil zitten.

Reizigersinformatie; een gebrek

Wel heel veel ruimte, maar totaal geen informatie voor de wanhopig oekende reiziger
Wel heel veel ruimte, maar totaal geen informatie voor de wanhopig zoekende reiziger

Het plaatsen van een piano in de hal van het nieuwe NS station Den Haag centraal was de aanleiding om me op te winden over de gebrekkige reizigersinformatie op dit nieuwe station. In Rotterdam goed geregeld, hier absoluut ondermaats.
Wel een piano maar geen idee op welk perron ik moet zijn als ik mijn trein op tijd wil halen. Als hij rijdt natuurlijk.

Ik ben in de pen geklommen van Pro-Rail, want het schijnt dat die hier over gaan. Heb mijn klacht op facebook gepubliceerd en de reacties waren voor 100% procent herkenbaar bij mijn lezers/volgers.

Beste ProRail
Ik reis regelmatig met de trein. Mijn vertrekstation is Den Haag Centraal. Ik kom met de stadsbus aan op het busstation boven de perrons. Ik zie een enorme lege entreehal als ik het stationsgebouw binnenkom. Het zou fijn zijn als ik daar de reizigersinformatie zou kunnen raadplegen, bijvoorbeeld op welk perron mijn trein vertrekt.
Huidige situatie: ik moet eerst naar beneden, flink stuk links of rechts lopen, daar zoeken naar de schermen met vertrekinformatie, als ik die uiteindelijk gevonden heb kom ik er achter op welk perron ik moet zijn. Dit kan efficiënter.
Het hele grote reclamescherm boven de nieuwe winkels stoort mij telkens weer omdat dat nou juist de enige juiste plek is waar je reizigersinformatie zou verwachten. Maar de reclame-inkomsten wegen natuurlijk zwaarder dan de service naar de reiziger toe. Daar is de NS een kei in.
Er staat inmiddels wel een piano in de hal, ook een onmisbaar en irritant object als je nog steeds niet weet op welk perron je trein vertrekt.
U begrijpt dat deze mail u wordt verzonden door een ontevreden treinreiziger.

Met vriendelijke groet
Pieter Musterd

Ik was mijn frustratie kwijt en verwachtte niet zo veel van een eventueel respons. Totdat ik op vrijdagochtend gebeld werd door een meneer van Pro-Rail. Een verslag van dit gesprek heb ik eveneens op facebook geplaatst.

Naar aanleiding van mijn “brief” werd ik vanmorgen gebeld door iemand van Pro-Rail. Dat is dan weer positief. Ze zijn blij met kritische klanten. Hij vertelde me het eigenlijk helemaal met me eens te zijn maar dat extra reizigersinformatie bij de bouw van een station vanaf het begin in de bouwplannen opgenomen had moeten worden. Alle aanpassingen die later gedaan worden kosten extra geld en dat schijnt een probleem te zijn. De bouwcommissie (of zoiets) had vastgesteld dat het lopen van het busplatform naar de informatievoorziening niet te lang was. Ik heb hem voorgesteld dat bij de bouw van een nieuw station dan wat gebruikers van het openbaar vervoer uit te nodigen voor voorzieningen die voor gebruikers van belang zijn. Ik heb niet de indruk dat bouwers van stations zelf ooit in een trein hebben gezeten of van bus naar perron hebben moeten hollen. Hij zou mijn opmerking meenemen… Maar er zou misschien iets kunnen veranderen als meer mensen gaan klagen over dit gebrek aan reizigersinformatie, vertelde de Pro-Rail-meneer die het helemaal met me eens was. Ik ben als incidenteel persoon niet maatgevend. Als er massaal over geklaagd gaat worden, bestaat de kans dat er misschien iets aan gedaan kan worden. Dus lezers en volgers. Zet hem op.

Voor iedereen die wil weten welke veranderingen er nog gaan komen bij het nieuwe Den Haag Centraal is hier de link waar ik door pro-rail naar verwezen werd om mijn klacht te deponeren.

Het grote bord op Den Haag Centraal

De NS is de weg kwijt, net als de reiziger die op Centraal vergeefs naar een bord met vertrektijden zoekt.

image

De NS heeft weinig nodig om zijn reputatie als compleet faalbedrijf waar te maken. De ene dag zijn ze ‘redelijk tevreden’ als in een deel van het land lichte sneeuwval het treinverkeer helemaal platlegt, de andere dag is de dienstregeling weer aangepast om de gebruikelijke werkzaamheden aan het spoor op te vangen.
Pakt men een keer uit, bijvoorbeeld met een groot bord, zoals dat de hal van Den Haag CS past, dan blijkt dit bord een reclamescherm. Reizigers die tegen dit pontificaal in de hal geplaatste ding aanlopen, moeten vervolgens goed zoeken om ergens een door kolommen aan het zicht onttrokken bord met treintijden te vinden.
Extra reclameinkomsten zijn voor de spoorwegen schijnbaar belangrijker dan het verlenen van service aan haar reizigers.

Nieuw Babylon geen visitekaartje van de ‘Beste Binnenstad’

panorama_babylon
Nieuw Babylon. De begane grond tijdens de officiële opening van 12 december 2013

“Dat nieuw Babylon, moest dat er eigenlijk wel zo nodig komen?” Een vraag van Harry van het Klein Orkest in 1982 in wat toen het Haagse lijflied is geworden: ‘Oh, Oh, Den Haag’.

Die vraag stel ik me nu weer opnieuw, nu het oude Nieuw Babylon alweer met de grond gelijk is gemaakt en plaats heeft moeten maken voor een nieuw concept.

En het antwoord is ‘Nee’.

Het staat in de eerste plaats helemaal op een verkeerde plek. Als je vanuit het station naar de binnenstad (het meest logisch) loopt, laat je het rechts liggen. Het ligt op geen enkele doorgangsroute. Het is zelfs erger: wil je vanuit het station er heen dan kun je niet eens binnendoor, alhoewel het maar op luttele meters afstand ligt.

Den Haag heeft een grote misser gemaakt. Daar waar het witte VROM-gebouw een van de schakels richting Spui vormt, dáár had het moeten komen en het ministerie had dan op de plaats van Nieuw Babylon kunnen worden neergepoot, knusjes naast de ‘apenrots’ van het Ministerie van Buitenlandse zaken.

Honger
Het is vrijdag 20 december. Als we uit het gastvrije Roermond terug komen willen we nog even ergens zitten om wat te eten. We besluiten een kijkje te nemen in Nieuw Babylon. Daar zou toch zoveel nieuwe horeca zijn? We moeten om er te komen over een somber en tochtig binnenplein, waar overal nog bouwwerkzaamheden en dito rommel aanwezig zijn.

Het vinden van de ingang is lastig, maar omdat ik er vast van overtuigd bent dat je er hier toch ergens naar binnen moet kunnen stoten we uiteindelijk op een bescheiden deur. We spoeden ons langs enkele open, maar door God en iedereen verlaten winkels en treffen de eetzaak van Dungelmann. Die zaak heeft een naam hoog te houden, dus daar willen we wel wat nuttigen. Kan ook moeilijk anders: het is  ook de enige snel vindbare plek waar je iets kunt eten. De prijzen op de lijst zijn zowaar betaalbaar: friet met kroketten voor 7,50. We willen bestellen.
De schuchtere jongen meldt ons ‘dat de keuken helaas al is gesloten’.

Ik schiet uit mijn slof. DE KEUKEN GESLOTEN OM ZEVEN UUR TERWIJL HET CENTRUM TOT ACHT UUR OPEN IS!!!
Achteraf heb ik spijt van mijn knorrige reactie. Wat kan die arme werkstudent achter de balie er aan doen, dat zijn baas zijn tent al zo vroeg sluit, omdat er geen hond meer komt?

We nokken af en verlaten langs de treurig verlaten winkels het centrum.

Dan maar in hemelsnaam de Burger King. Maar die is zo vol (niet omdat die zo goed is, maar er domweg niets anders in de omgeving van het station is waar je een warme maaltijd kunt krijgen), zo vol dat we niet kunnen zitten.

Bedremmeld halen we bij de AH-shop maar wat opwarmmaaltijden voor thuis.

Beschaamd
We voelen ons beschaamd over onze stad van recht en vrede. Is dit een manier om treinreizigers te ontvangen? De vroede vaderen en moederen moeten maar eens kijken op het station van Hamburg: honderden eetgelegenheden: schoon, betaalbaar en gezellig! En je hoeft er niet eens het station voor uit!
Nu is het station van Hamburg wel een tikkie groter, maar omgerekend zouden er op Den Haag Centraal toch wel minstens zeven restaurants moeten zijn.

Den Haag Beste BinnenstadOp zo’n moment vraag ik me echt af waaraan Den Haag het predicaat ‘Beste Binnenstad 2013’ heeft verdiend. Maar als je het jury-rapport zo doorbladert wordt e.e.a. wel duidelijk. Het rapport belicht vooral de inspanningen van het gemeentebestuur en Bureau Binnenstad om zoveel mogelijk grote merken binnen te halen en de vele nieuwbouwprojecten. En het kijkt op het eerste gezicht helemaal niet naar de ogen van de bezoeker. En die krijgt bij het binnenkomen van Den Haag op Centraal of HS vooral een klap zijn gezicht, vooral als hij direct wordt onthaald met de boodschap “Let op uw bagage; er zijn tasjesdieven en en zakkenrollers op het station actief!”

Uitzondering
Overigens vind je de info over Nieuw Babylon op erg karig ingerichte site www.newbabylon.nl, waarop om duistere reden de tweede verdieping niet eens vermeld staat.
Dat de ‘i’ en de ‘u’ weg zijn gelaten in de url, dat zal wel zijn om wat mondialer over te komen, maar ik vrees dat het winkelcentrum niet echt een reclame is voor expats en toeristen. Die zijn wel beter gewend.

Toch wil ik met al dit genurk één uitzondering plaatsen. Dat is voor het het Brabants (ja, Brabants, daar heb je het al) Lederwarenhuis, heel ver achterin het centrum op de begane grond. Daar kwam ik binnen met de vraag of ze rugzak hadden waarin ook een trekharmonica zou passen. Is zo’n vraag in de hofstad meestal een aanleiding om je als dwaas aan je lot over te laten, hier vroegen de dames om snel terug te komen mét trekzak en of ik dan ook wat voor ze zou willen spelen.
En zo geschiedde en verliet ik enkele dagen later tevreden de zaak mét een zwarte, handzame, edoch ruime rugzak de winkel.

In de poll staat ergens ‘nic’. Moet natuurlijk ‘nice’ zijn.