Plein Open dit jaar Plein Dicht!

Haags popfestival vindt wegens bouwwerkzaamheden niet plaats in 2014

Het Haagse popfestival Plein Open vindt dit jaar niet plaats wegens geplande bouwwerkzaamheden op en rondom het Spuiplein, waar het festival al jaren georganiseerd wordt. Deze werkzaamheden staan gepland vanaf deze maand en het is organisator Haags Pop Centrum (HPC) niet gelukt om een andere geschikte locatie te vinden voor het festival. Plein Open zou in 2014 voor de 20e keer georganiseerd worden.

Het festival Plein Open vond in 1995 voor het eerst plaats als samenvoeging van festivals Pleinpop en Open Dak Festival. Al vanaf de eerste editie neemt het festival de rol van talentontdekker op zich. Het presenteren van nieuw, opkomend Haags poptalent was dan ook een van de voornaamste doelen van het festival. Veel later doorgebroken Haagse acts doen hun eerste festivalervaring op tijdens Plein Open, zoals Burma Shave, Dyzack, Hallo Venray, Bombay Show Pig, Splendid, Kern Koppen, FilosofischeStilte, The Deaf, GΔRTMΔLEN, De Kraaien, Ed Struijlaart, Legowelt, Monomyth en Mala Vita. Vorig jaar nog deed de Haagse band Taymir haar allereerste festivalshow tijdens Plein Open. Dit jaar staat de band op de allergrootste festivals van Nederland waaronder Zwarte Cross en Pinkpop.

HPC-directeur Rob Vondracek kijkt tevreden terug op negentien mooie edities van het festival: “ Het allereerste festival optreden van Dyzack in 1995 en een bomvol Spuiplein met Burma Shave in 1996 waren echte Haagse hoogtepunten voor mij, toen ik het festival zelf organiseerde. Daarnaast was het optreden van Pete Philly & Perquisite in 2009 op een afgeladen Spuiplein onvergetelijk “. Organisator Gideon Rozendaal kijkt met grote trots terug op een zeer geslaagde voorlopig laatste editie: “Het is mooi om te zien hoe groot het aanbod van nieuw Haags talent elk jaar weer is, zo ook vorig jaar toen we het eerste festival waren dat Taymir en Friends of the Family had staan. Wat Plein Open ook bijzonder maakte is de aandacht voor de Haagse undergroundscene met het podium op de Turfmarkt.” Of Plein Open in 2015 terug zal keren op de Haagse festivalkalender is nog niet bekend.

De functie van Plein Open als talentontdekker gaat echter niet helemaal verloren nu het festival dit jaar niet doorgaat. Het Haags Pop Centrum is namelijk een samenwerking aangegaan met de PopHotSpot waar eind mei een nieuw festival zal plaatsvinden waar het HPC het Haagse programma zal verzorgen. Meer informatie over dit festival wordt binnenkort door de PopHotSpot bekend gemaakt.

Spoeddebat over werkzaamheden Spuiplein

Maar liefst negen partijen in de Haagse gemeenteraad hebben gezamenlijk een spoeddebat aangevraagd (zie bijlage) over het besluit van het college om op het Spuiplein sleuven te graven en hekken te plaatsen ter voorbereiding op de bouw van het Spuiforum.

Joris Wijsmuller, fractievoorzitter van de Haagse Stadspartij: “Na de verkiezingsuitslag zijn de politieke verhoudingen flink gewijzigd en is er geen meerderheid meer voor het Spuiforum. Het zittende college weigert echter pas op de plaats te maken. Dat vind ik onbegrijpelijk.”

Directe aanleiding voor het debat vormt de brief van het college d.d. 3 april j.l. waarin de werkzaamheden worden aangekondigd. Ook is er inmiddels een omgevingsvergunning afgegeven om te graven en de fontein te slopen. Wijsmuller: “De actie van het college frustreert bovendien de verkenningsfase voor een nieuw college waar we nu middenin zitten. Het lijkt mij verstandig dat de nieuwe raad het zittende college tot de orde roept.”