AC is niet Alberts Corner

Cutter-AmericaDe Zeilkotter (of Schoener) America waar het mee begon

Bertarelli-Accepts-the-Auld-Mug-at-the-2007-32nd-Americas-Cup-2007In 2007 won de Zwitser Bertarelli met team Alinghi.

In 2010 moest hij hem afstaan aan Larry Ellison van team BMW Oracle

AC is niet Alberts Corner

Al bestaan die al lang niet meer. Nee AC staat voor America’s Cup. Wat heeft dat nu met Den Haag te maken? Ik zal proberen het uit te leggen. De cup is genoemd naar de
de Amerikaanse kotter America die bij een zeilwedstrijd in 1851 rond het eiland Wight 10 Engelse zeiljachten achter zich liet. Destijds een blamage voor de Britten. Queen Victoria die vanuit haar achtertuin zicht had op de finishlijn vroeg aan een lakei wie de winnaar was. De Lakei antwoordde “America Majesteit”. “En wie is tweede?” “Er is geen tweede Majesteit”..

Het is de meest begeerde zeiltrofee. Naast de zeilwedstrijden is er door de jaren heen ook heel wat af gevochten in rechtzalen over de betekenis van de Deed of Trust waarmee de prijs werd ingesteld.

Een en ander is te vergelijken met de formule 1 voor auto’s. In absolute snelheid gaat het wel niet zo hard, maar op het water is een snelheid van om en nabij de 100 km per uur vergelijkbaar met 300 km op het land. Ook net zo gevaarlijk. Onlangs is de boot van Artemis bij het oefenen omgeslagen en is er een bemanningslid omgekomen.

Larry Ellison is de puissant rijke eigenaar van Oracle Software en is de huidige verdediger. Er zijn 3 uitdagers: Team Emirates New Zealand, het Artemis team uit Zweden en Team Prada uit Italië.

Ellison is er naar mijn mening voor het eerst in geslaagd om het wedstrijdzeilen zodanig multimediaal toegankelijk te maken dat het een groter publiek dan alleen wedstrijdzeil fanaten zoals ik (alhoewel ik tegenwoordig meer een armchair sailor ben) kan aanspreken. In de aanloop naar het spektakel dat volgende maand in San Francisco zal aanvangen heeft een waar circus van 11 boten uit 8 landen diverse plaatsen aangedaan om daar als oefening voor de uiteindelijke strijd tegen elkaar wedstrijden te zeilen. Dat deden ze niet niet met de schepen waarmee nu gevaren wordt, maar in een kleinere uitgaven daarvan. Deze wedstrijden waren zeer goed life te volgen via internet en trokken in de diverse plaatsen zeer veel publiek. En nu komen we aan waar ik wezen wil: Scheveningen zou een uitstekende plek zijn voor dergelijke serie zeilwedstrijden in de voorrondes. Ik zal via Haagspraak dan ook proberen om de aandacht voor de Auld Mug een beetje warm te houden. Voor geïnteresseerden heb ik een aantal verslagen over vorige edities in het Engels op mijn andere blog staan.

Het Youtube filmpje laat een stukje proefzeilen zien van Oracles boot nummer 2. Ook is daarin de Nederlander Dirk de Ridder te zien, een van onze beste wedstrijdzeilers, die lid is van team Oracle samen overigens met een andere Nederlander Piet van Nieuwenhuijzen.

Op 4 juli beginnen de 3 uitdagers een serie wedstrijden om de Louis Vuitton Cup. De winnaar van die Cup mag met Team Oracle in september de strijd aangaan om de America’s Cup.

Meer volgt.